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1 de cada 4 niños en Perú está en riesgo de enfermedades mortales por falta de vacunación

Un panorama preocupante se cierne sobre la salud infantil en el Perú: un alarmante 25% de los niños menores de un año no completan su esquema de vacunación básico, quedando expuestos a enfermedades potencialmente mortales como la neumonía, el sarampión, la tos ferina, rubéola, entre otras. Esta situación exige acciones urgentes por parte de las autoridades, el sector salud y la sociedad en general para proteger a los más pequeños.

 

La Dra. Belinda González, pediatra y vocera de la campaña «Yo sí me vacuno», resalta la importancia de la vacunación como herramienta indispensable para prevenir enfermedades que alguna vez asolaron a la humanidad. «Las vacunas son uno de los mayores logros de la medicina moderna. Sin embargo, en Perú, las tasas de vacunación infantil han disminuido en los últimos años, lo que debemos combatir con acciones firmes. Para ello, hemos lanzado la web www.yosimevacuno.com, donde se puede encontrar información sobre la ubicación de centros de salud y vacunación, la evolución de las enfermedades y mucho más», enfatiza.

 

¡Atención! Estas son las principales enfermedades que acechan a los niños no vacunados

Según datos del Ministerio de Salud, se estima que solo el 75% de los menores de un año completaron su esquema de vacunación básico en 2022. Esto significa que uno de cada cuatro niños está en riesgo de contraer enfermedades como:

 

  • Poliomielitis: Esta enfermedad viral altamente infecciosa afecta principalmente a niños menores de cinco años, aunque puede atacar a personas de cualquier edad. Se transmite por la ruta fecal-oral y se manifiesta con síntomas que van desde fiebre y dolor de cabeza hasta parálisis severa y, en casos extremos, muerte por parálisis respiratoria. En 2023, después de 32 años, el Perú volvió a reportar un nuevo caso de poliomielitis en un bebé de un año de la comunidad awajún Nuevo Belén (Loreto), cuyos tutores habían postergado su vacunación.
  • Sarampión: Considerada una de las enfermedades más contagiosas del mundo, se transmite a través de gotas de saliva al toser o estornudar. Sus síntomas iniciales incluyen fiebre alta, tos, secreción nasal y ojos rojos, seguidos por un característico sarpullido que se extiende por todo el cuerpo. Puede provocar complicaciones graves como neumonía, encefalitis y la muerte, especialmente en niños pequeños y personas con sistemas inmunitarios debilitados. En 2024, a pesar de haber sido erradicado hace más de 20 años, Perú reportó una alerta sobre la presencia de más de 34 casos potenciales de sarampión en niños, seguida de un caso importado de la enfermedad en un joven de 21 años.
  • Rotavirus: La infección por rotavirus es la causa más común de diarrea en niños menores de cinco años en todo el mundo. Se estima que cada niño en ese rango de edad se infecta con rotavirus al menos una vez. La primera infección suele ocurrir antes de los tres años y se manifiesta con vómitos, fiebre y diarrea líquida abundante.
  • Difteria: La difteria puede ser mortal para los bebés y, después de 20 años, en 2020, se registraron 51 casos probables. Se transmite a través de gotas respiratorias al toser o estornudar y afecta principalmente las vías respiratorias superiores, causando dolor de garganta, fiebre y la formación de una pseudomembrana gruesa en la garganta y amígdalas que puede obstruir la respiración. Si no se trata, la toxina producida por la bacteria puede dañar otros órganos, como el corazón y los riñones, y puede ser fatal.
  • Neumonía: Perú redujo la mortalidad infantil por neumonía desde la incorporación de la vacuna contra el neumococo a su esquema regular en 2008. La muerte de niños y niñas menores de 5 años pasó de 444 en 2010 a 93 en 2021. Sin embargo, con la aparición del COVID-19, esta enfermedad se ha intensificado, causando complicaciones severas como insuficiencia respiratoria, sepsis y muerte.

 

Llamado a la acción

La Dra. González enfatizó que es crucial que las autoridades sanitarias, los profesionales de la salud y la sociedad en general tomen medidas urgentes para aumentar las tasas de vacunación infantil. Combatir la desinformación y los mitos en torno a las vacunas con información veraz y basada en evidencia científica es fundamental.

 

“Las vacunas son seguras, efectivas y representan una herramienta indispensable para proteger a los niños y garantizar su salud. Rechazarlas es exponerlos a un riesgo innecesario, poniendo en peligro no solo su vida, sino también la salud pública”, puntualizó.

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