AeroSHARK de Lufthansa Technik y BASF ahora está certificado para Boeing 777

Lima.- La Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea (AESA) ha concedido a Lufthansa Technik el denominado Certificado de Tipo Suplementario (STC) que allana oficialmente el camino para la modificación en serie de dos variantes del Boeing 777 con las láminas de ahorro de combustible riblet AeroSHARK. A través del STC, el despliegue en toda la flota de esta tecnología sostenible, desarrollada conjuntamente por Lufthansa Technik y BASF, puede comenzar ahora junto con Lufthansa Cargo y Swiss International Air Lines (SWISS). Las próximas escalas de modificación en Frankfurt y Zúrich ya están programadas para principios de enero.

Gracias a su especial estructura superficial de nervaduras microscópicas -las llamadas riblets-, AeroSHARK reduce la resistencia a la fricción de la piel del avión. Como resultado, el consumo de combustible y las emisiones de CO2 se reducen en torno a un 1%. Por cada Boeing 777-300ER operado por SWISS, esto supone un ahorro anual de unas 400 toneladas de queroseno y más de 1.200 toneladas de dióxido de carbono. El Boeing 777F, ligeramente más corto, ahorra unas 370 toneladas de combustible y 1.170 toneladas de CO2 al año.

Un primer Boeing 777-300ER equipado con AeroSHARK de la aerolínea suiza (HB-JNH), que también completó el programa de pruebas de vuelo para la certificación ahora recibida, había comenzado ya sus operaciones diarias en octubre utilizando un «Permiso de vuelo» temporal de la Oficina Federal Suiza de Aviación Civil (FOCA) que sólo era válido para esta única aeronave. El STC emitido por la EASA permite ahora a Lufthansa Technik aplicar en serie las películas riblet inspiradas en la naturaleza a cualquier avión Boeing 777-300ER y 777F.

La modificación AeroSHARK del HB-JNH comenzó ya a finales de agosto y culminó con los denominados vuelos STC con la AESA los días 8 y 9 de septiembre. Durante estos vuelos, debían aportarse pruebas detalladas de que la modificación AeroSHARK no tenía ninguna repercusión negativa en la seguridad operativa y el manejo del Boeing 777. Al vuelo STC siguieron varias semanas de evaluación de los datos recogidos y otros documentos, como los valores medidos en las simulaciones de flujo. Tras completar recientemente la revisión de todos los documentos presentados, la AESA concedió finalmente el STC.

«La aprobación de AeroSHARK para las variantes del Boeing 777 es un paso importante en la distribución de esta nueva tecnología para una mayor sostenibilidad en el transporte aéreo», declaró Soeren Stark, CEO de Lufthansa Technik. «Con nuestro socio BASF, ahora podemos ayudar a nuestros clientes a hacer que subflotaciones enteras sean más respetuosas con el clima. Además, tenemos la intención de aplicar la nueva tecnología a otros tipos de aviones. Somos la única empresa de MRR del mundo que ofrece este tipo de soluciones para reducir el consumo de combustible y las emisiones de CO2 de los aviones comerciales. Naturalmente, estamos muy orgullosos de ello».

«Realizar un proyecto así sólo es posible mediante la cooperación en asociación y una gran confianza en la experiencia de cada uno. Juntos hemos logrado desarrollar una solución a medida que combina acción económica y sostenibilidad a partes iguales», explicó el Dr. Uta Holzenkamp, Presidente de la división de tintas y revestimientos de BASF y, en este cargo, responsable también de las películas funcionales. «Con la película funcional Novaflex Sharkskin, ayudamos a nuestros clientes a alcanzar sus objetivos individuales de sostenibilidad y, de este modo, hacemos que la aviación sea considerablemente más respetuosa con el medio ambiente.»

SWISS y Lufthansa Cargo equiparán sucesivamente doce de sus 777-300ER y once 777F con AeroSHARK. De este modo, serán las primeras compañías aéreas de pasajeros y carga del mundo en optimizar una subflota completa con las láminas riblet. Una vez que todos los Boeing 777 de Lufthansa Cargo y SWISS hayan sido modificados con AeroSHARK, el Grupo Lufthansa reducirá su huella de carbono en más de 25.000 toneladas anuales.

Lufthansa Technik y BASF tienen la intención de seguir desarrollando AeroSHARK para otros tipos de aviones y superficies más grandes, de modo que en el futuro puedan ayudar a las compañías aéreas de todo el mundo a alcanzar sus objetivos de emisiones. En los cálculos iniciales del modelo, la tecnología de piel de tiburón en su fase de máxima expansión podría incluso evitar emisiones de CO2 de hasta un 3%.

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